Tizennégyéves ekkor. Fa- és kőfaragást, mintázást, restaurálást, elefánt-csontfaragást tanul. Templombelsőket, szobrokat, festményeket restaurálnak, szentek portréit, egészalakos figuráit készítik el különféle anyagokból. Három év múltán megkapja a szobrász tanonclevelet.
1945. A II. világháború végének éve.
A fagyos január nemcsak hideget, de behívót is hoz a két legidősebb Szlávics fiúnak, Ernőnek és Lászlónak. Ernő 19, László 17 éves. Leventeként besorozzák őket, nem jelennek meg, előállítják őket,
s hadifogolyként Németországba hurcolják. Fogolylázadást szerveznek, büntetésként koncentrációs táborba kerülnek, s a poklok pokla következik el a két fiúra. László nehezebben viseli a megpróbáltatásokat, halálos beteg, amikor az amerikai katonák felszabadítják a tábort. Ernő mindvégig